miércoles, 16 de diciembre de 2009

La bilirrubina


La bilirrubina y su utilidad clínica

La bilirrubina  es un pigmento que se genera a partir del recambio natural de la hemoglobina de los glóbulos rojos y de la mioglobina. Todos los días, son destruidos gran número de glóbulos rojos y de mioglobina, en un proceso común en todo el metabolismo, llamado catabolismo.

El grupo hemo de la hemoglobina se oxida y se convierte en biliverdina, luego, la biliverdina es convertida en bilirrubina por acción de una enzima llamada biliverdin reductasa. Esta bilirrubina, así recién formada, es insoluble en medio acuoso, por tanto, para que esta bilirrubina pueda circular por la sangre, se une con fuerza a una proteína plasmática, la albúmina. Esta bilirrubina, así, insoluble como es, es denominada bilirrubina no conjugada o indirecta (llamada indirecta por la forma en que es determinada -indirectamente, por cálculo aritmético- en el método laboratorial que se emplea para analizarla).

La bilirrubina no conjugada, se une en el hígado a un glucoronido, para formar en así la forma denominada bilirrubina conjugada que ahora si, es soluble en medio acuoso, y puede ser medida directamente en el laboratorio clínico, razón, por la cuál, se la llama, bilirrubina conjugada o directa.
Al ser soluble en medio acuoso, es decir, hidrosoluble, puede aparecer en la orina, otorgándole, si su cantidad es muy grande, un color denominado colúrico. Para quienes no lo han visto, es un color ambar muy obscuro.

La bilirrubina no se reabsorve en el intestino, pero tranformada en urobilinógeno, por acción de enzimas bacterianas, presentes en la flora microbiana normal, puede ser absorvida y pasar a torrente sanguíneo, concretamente a circulación enterohepática. Desde el hígado, podrá volverse a excretar ciertas cantidades de urobilinógeno por la bilis, y el resto, pasará a la orina para ser excretado por ese medio.

La mayor parte de la bilirrubina que está circulando en la sangre de una persona normal, se halla en la forma indirecta o no conjugada.

Bilirrubina Indirecta o No Conjugada

Es la forma inicial en la que aparece la bilirrubina, es la bilirrubina en estado puro, insoluble en medio acuoso, se produce por catabolismo de la hemoglobina y la mioglobina. Puede circular en la sangre gracias a que se une con la albumina, una proteína hidrosoluble que le sirve de transporte.


Bilirrubina Directa o Conjugada

Como ya señalamos, esta bilirrubina se forma de la conjugación en el hígado de la bilirrubina no conjugada o indirecta con un glucorónido, en un proceso llamado de glucoronoconjugación.


Bilirrubina Total

Es simplemente la suma de la bilirrubina no conjugada o indirecta, y la bilirrubina conjugada o directa.


Valores Normales de las Bilirrubinas


  • Bilirrubina Total:   menor a 1.5 mg/dL.
  • Bilirrubina Indirecta: menor a 1.3 mg/dL.
  • Bilirrubina Directa:  menor a 0.2 mg/dL.

La Ictericia y la bilirrubina


Cuando la bilirrubina aumenta significativamente en la sangre de la persona,  incremento, particularmente usualmente debido al incremento de la bilirrubina indirecta, la persona tiende a tomar un color amarillento, a esa condición, se le denomina ictericia.

Cuando la bilirrubina comienza a elevarse por encima de los 3 mg/dL. comienza la coloración amarillenta de la piel y de las mucosas, Se observa colocarión amarillenta incluso en los ojos. A mayor cantidad de bilirrubina, tanto mayor será la icteria de la persona, y esto usualmente estará acompañado de una orina colúrica, que como ya señalamos, puede tomar un color ambar muy obscuro, por presencia de bilirrubina. El laboratorio clínico, podrá dar cuenta de su presencia, la cuál normalmente no debe estar presente, haciendose un simple exámen general o químico de la orina.


Causas de Aumento de la Bilirrubina


Aumento de la Bilirrubina directa

Cuando sólo se incrementa la bilirrubina directa, es señal de que existe colestasis intra o extra hepática.
Más adelante nos referiremos a la colestasis.


Aumento de la Bilirrubina indirecta

Hay varias causas para el aumento de la bilirrubina indirecta, entre ellas podemos mencionar algunas que son normales y otras no.

  1. Aumento en el recién nacido debido a que aún existe inmadurez de los mecanismos enzimáticos de conjugación del hígado, o a una hemólisis excesiva de los glóbulos rojos del recién nacido. Este aumento, acompañado de la clásica ictericia del recién nacido, puede ser imperceptible, o moderada, y desaparece naturalmente después de unos días. Siempre se debe tener la precaución de vigilar la evolución de la ictericia. Si esta persiste, se debe establecer la causa y se la debe erradicar. Valores superiores a 15 a 17 mg/dL. en el recién nacido pueden ser muy peligrosos por el riesgo de daño cerebral.
  2. Otras causas son la eritropoyesis ineficaz, los déficits de captación hepática por alteraciones congénitas, o por interacción con ciertos medicamentos.
  3. Otra causa que produce el aumento de la bilirrubina indirecta, es la deficiencia de la actividad de la enzima encargada de conjugarla, es decir la glucoronil transferasa. Existen ciertos síndromes como el de Gilbert donde hay una deficiencia parcial en esta enzima, y otros como el de Crigler-Najjar donde la deficiencia es absoluta.

Colestasis y bilirrubina

Acabamos de señalar dentro de las causas del aumento de la bilirrubina, a la colestasis. Por esto, nos referiremos a esta entidad de una manera más detallada.

La colestasis es una alteración de la formación de la bilis o de su excreción hacia el instestino delgado. Se produce por el mal funcionamiento de las células hepáticas o hepatocitos y por las obstrucciones de las vías biliares.

La colestasis, se traduce clínicamente en manifestaciones clínica que depende del tiempo que haya durado el cuadro clínico que la instauró.

En una etapa inicial, es común encontrar ictericia, coluria (orina colurica), hipocolia o acolia (heces blancas) y prurito.

En una etapa posterior, aparecerán xantomas y xantelasmas, esteatorrea acompañado de un síndrome de malaabsorción.


Clasificación de la Colestasis

Se clasifica en intrahepática y extrahepática. Intrahepática la que se refiere principalmente al funcionamiento del hepatocito, y la extrahepática a otras causas.


Colestasis intrahepática

  • Infecciosas: hepatitis viral, sépsis, abscesos hepáticos.
  • Tóxicas: alcohol, medicamentos, toxinas industriales
  • Neoplásicas: carcinoma hepático, linfoma, colangiocarcinoma.
  • Infiltrativas: amiloidosis, sarcoidosis.
  • Otras causas: cirrosis hepática y cirrosis biliar, embarazo, periodo postoperatorio., alimentación parenteral, colangitis esclerosante, granulomatosis hepática, atresia de vias biliares, enfermedad de Caroli, enfermedad del injerto contra el huésped, colestasis recurrente benigna, displasia arteriohepática, fibrosis quística, déficit de alfa-1-antitripsina, enfermedad de Byler, síndrome de Zellweger.

Colestasis extrahepática

  • Litiasis de colédoco.
  • Neoplasias de páncreas, ampolla de Vater, vesícula biliar, vías biliares, adenopatías metastásicas
  • Infestaciones como la hidatidosis, áscaris, fasciola hepática.
  • Pancreatitis aguda o crónica.
  • Hemobilia
  • Estenosis del conducto biliar
  • Ulcus y divertículos duodenales


Diagnóstico de la Colestasis
La ecografía es la que puede establecer el tipo de colestasis, pero resulta imprescindible la cuantificación laboratorial de bilirrubina para tener un diagnóstico más preciso, al igual que un pronóstico certero. Además de la bilirrubina y sus fracciones, directa e indirecta, otros análisis laboratoriales como la dosificación de Transaminasas: alanino amino transferasa y aspartato amino transferasa; la dosificación de fosfatasa alcalina, la determinación del tiempo de protrombina, cuantificación de proteínas totales, albumina y globulinas entre las más comunes, contribuirán a dar imágen de la colestasis y sus causas.

martes, 27 de octubre de 2009

La Amilasa

¿Qué es la amilasa?


La amilasa es una enzima que es producida principalmente por el páncreas y las glándulas salivales, y en mucha menor medida, aportan con su producción, el hígado y las trompas de Falopio.

La amilasa es eliminada por medio de la orina, razón por la cuál, las personas en condiciones normales, tienen concentraciones habituales, dentro de ciertos rangos, tanto en la sangre como en la orina. Denominándose amilasemia al valor de amilasa en la sangre, y amilasuria, al valor de amilasa encontrado en la orina.

La amilasa, o más propiamente dicho, las amilasas, por que existe más de una isoforma, son enzimas hidrolasas, que catalizan la hidrólisis de ciertos polisacaridos, concretamente aminopectina, amilosa, glucógeno y sus productos parcialmente hidrolizados.

Valores Normales de Amilasa


Existen unos 200 métodos para la medición de Amilasa, en sangre o en la orina, y según el método que se emplee se tendrá una escala diferente de valores normales. Una de esas escalas, es la que utiliza las unidades Somoggi-Nelson, en este método, los valores normales en sangre son de 60 a 150 unidades Somoggi-Nelson/dL.
Otras escalas, dadas en U/L en las que usa una reacción más o menos compleja, con un sustrato de 2-cloro-4-nitrofenil-alfa-maltotriosido que es hidrolizado por la amilasa para producir 2-cloro-4-nitronaftol, cuya velocidad de producción es monitoreada a 405nm, en este método, los valores normales a 37ºC son para el suero <86 U/L y en la orina <470U/L. El criterio que se usa para usar un método u otro, está dado principalmente por razones de disponibilidad de los reactivos que se vayan a emplear para hacer las determinaciones de amilasa. No es por tanto, un criterio económico, sino de acceso a los reactivos. Esto puede variar de país a país, o de proveedor a proveedor.

Causas del aumento de la amilasa


Una de las causas principales para que se puedan encontrar valores aumentados de amilasa en sangre, y en consecuencia en la orina, es la inflamación del páncreas, es decir, una pancreatitis, o también, una inflamación de una glándula salival. Se puede identificar en laboratorio el orígen exacto de la amilasa que ha aumentado, ya que se trata de isoenzimas, es decir, amilasas estrechamente relacionadas pero diferentes, sin embargo, esto no es rutina en un laboratorio clínico, ya que la sintomatología, es decir la semiología clínica suele ser concluyente, y junto con un examen de laboratorio de amilasa, se puede establecer perfectamente el orígen del aumento de la amilasa.

En el caso de las pancreatitis agudas, los niveles de amilasa se elevan ya dentro de las 8 a 12 horas, alcanzando picos, es decir, elevaciones máximas a las 24 a 36 horas, volviendo a valores normales unos dos o tres días después. En estos casos, los valores que se alcanzan en la sangre, fácilmente pueden ser diez veces o más de lo normal.

En el caso de pancreas hemorrágico necrosante, otra patología extremadamente peligrosa, también pueden encontrarse valores extremadamente elevados de amilasa.

En caso de existir una pancreatitis crónica, podremos encontrar elevaciones de la amilasa en suero, estás elevaciones, son mucho menos significativas que en los casos anteriores, pero son elevaciones que se hacen sostenidas en el tiempo mientras dure esta patología.

Otras causas para la elevación de la amilasa, aúnque nunca en valores tan significativos como en una pancreatitis crónica o necrosante, son una úlcera gástrica o duodenal perforadas, o en el infarto mesentérico.

Como ya dijimos antes, una variante de amilasa, que en el análisis rutinario no se diferencia de la pancreática, es la producida por las glándulas salivales, en consecuencia puede producirse elevaciones de amilasa en suero en el caso de parotiditis o vulgarmente conocida como paperas, y en la litiasis parotídea, es decir, en la formación de cálculos en glándula salival que terminan obstruyendo los conductos por los cuales se secreta la saliva a la cavidad bucal.
Una excepción es aquel incremente importante de la amilasa en el caso de parotidis epidémica, que señala además una afectación pancrática, la pancreatitis urliana.
Y entre otras causas para encontrar un incremento de amilasa, es la ruptura de una trompa de Falopio, en el caso de un embarazo ectópico, o en insuficiencia renal, en este último caso, no por causa de su producción aumentada, sino por déficit en su eliminación por la orina.

Causas de la disminución de la amilasa


Se puede observar descenso de los valores de amilasa en la orina, en el caso de carcinoma de pancreas, la disminución de los valores de amilasa en sangre en el caso de hepatopatías, no tiene ninguna significación, sin embargo, si se está frente a una pancreatitis hemorrágica necrosante, que mostró un incremento muy importante del valor de la amilasemia, un descenso excesivamente brusco y exagerado, puede ser evidencia de que el páncreas ha sufrido una destrucción masiva, lo cuál tiene un muy mal pronóstico.

martes, 13 de octubre de 2009

La albúmina

¿Qué es la albúmina?


La albumina es la proteína en mayor proporción en la sangre, se encuentra en la parte plasmática de esta. Es tan importante en el plasma, que su fracción corresponde entre el 50 y 65 % de las proteínas totales que circulan en él.

Es en consecuencia la presencia de la albúmina en la sangre es el principal responsable de que se mantenga la presión osmótica de ésta. Por esta razón, si llega a disminuir por diversas razones, el líquido que se encuentra en los vasos sanguíneos, se desplaza fuera de este e invade el espacio tisular, haciendo que las personas o los tejidos se vean inchados, es decir, edematizados.

La albúmina es esencial en todos los mecanismos de nutrición de las personas, interviene en el transporte de lípidos en la sangre, y sirve como molécula transportadora de muchas sustancias.

Importancia de la albúmina


La importancia de la albúmina en la nutrición se debe a que es una proteína que puede ser facilmente metabolizada, es decir, encontrándose en muchos alimentos, como puede ser el huevo, es facilmente digerida y asimilada.

Como toda proteína, compuesta por una secuencia de aminoácidos, tanto esenciales como no esenciales, estos son aportados a la alimentación del individuo. Por otro lado, si no hay una ingesta apropiada de proteínas, la albúmina que se encuentra en los diferentes tejidos del cuerpo, es catabolizada y sus componentes de construcción, es decir sus aminoácidos, en particular los esenciales, son usados allí donde sean necesarios.

Es por tanto, entre otras cosas, una especie de almacen de aminoácidos que pueden ser movilizados desde el hígado, donde es sintetizada, hasta los tejidos periféricos donde su degradación o catabolismo puede falicitar materia prima para la síntesis de novo de proteínas necesarias.

Como ya dijimos, es la principal responsable de que se mantenga la presión oncótica, es decir la presión osmótica coloide, gracias a que retiene el agua dentro de los vasos sanguíneos.

Cuando los valores de albúmina descienden por debajo de lo que se entiende por sus valores normales, disminuye la presión oncótica del plasma, y el agua es trasvasada fuera de los vasos sanguíneos, formándose en consecuencia edemas.

Otra de las funciones importantes de la albúmina como ya dijimos es la de transportar diferentes moléculas en el torrente sanguíneo, tanto orgánicas como inorgánicas. Esto se debe a que posee diferentes epítopes o regiones que pueden usarse como "bolsillos" para transportar esas moléculas. Así, la albúmina resulta el vehículo por medio del cuál pueden desplazarse por la sangre entre otras sustancias o moléculas, hormonas adrenales, tiroxina, bilirrubina, calcio, magnesio, grupos hemo, ácidos grasos libres y una variedad bastante grande de medicamentos, entre otros.

Valores normales de Albúmina


Los valores normales de albúmina en sangre (es común que se use el término: albúmina sérica, ya que es precisamente en el suero que resume de una sangre que se dejo coagular en tubo de recolección, que se realiza la determinación de albúmina, puede variar ligeramente entre diferentes poblaciones, sin embargo, se considera que el rango de valores normales es de 3.5 a 5.2 g/dL.

Valores Anormales de Albúmina


Se considerarán valores anormales aquellos que esten fuera del rango o intervalo señalado en el apartado anterior. De ese modo, valores que esten por debajo de 3.5 g/dL. serán consignados como hipoalbuminemia, y mientras más bajo sea, mayores serán las manifestaciones clínicas que se observan.

Su aumento no tiene mayores consideraciones, ya que en el único caso en que se observa una elevación es cuando la persona sufre de niveles variables de deshidratación, ya sea como consecuencia de una excesiva pérdida de agua por razones ambientales o de ejercicio, o por el simple hecho de que no haya una ingesta apropiada de líquidos, particularmente agua, en la dieta. Sin embargo, esta elevación no tiene ninguna significancia clínica.

Causas para que esté disminuída la albúmina


Varias son las causas para que haya hipoalbuminemia en el suero analizado. Entre las más comunes, estan la disminución de la síntesis de albúmina por parte del higado (insuficiencia hepática), por desnutrición muy grave, por pérdidas significativamente importantes de albúmina, principalmente en ciertas patologías del riñón, como es el caso del síndrome nefrótico.

También se observa en transtornos digestivos con pérdida de proteína (sangrados como consecuencia de úlceras, con la concomitante anemia), y en el caso de grandes quemaduras. Y finalmente, también puede observarse disminución de la albúmina en la sangre (hipoalbuminemia) en el caso de infecciones crónicas importantes o en caso de neoplasias.

lunes, 14 de septiembre de 2009

Acidos grasos libres

La medición de los ácidos grasos libres, no es una prueba que normalmente se realice en los laboratorios clínicos, y su utilidad es bastante reducida. No debe confundirse con la medición de Trigliceridos que es algo completamente diferente. Los trigliceridos, son precisamente ácidos grasos que se encuentran unidos a una molécula de glicerol y conforman así el triglicerido.
Pero me parece interesante que sepas esto de los ácidos grasos libres para que no los confundas.
Los acidos grasos libres son los únicos lípidos o grasas que circulan en la sangre sin que se hayan unido a una lipoproteina. También suele llamárselos ácidos grasos no esterificados. Provienen de los trigliceridos, que son hidrolizados en el tejido graso o adiposo de una persona.
Estos ácidos grasos libres son utilizados para ser oxidados o para la síntesis de nuevos triglicéridos.
Aunque parezca una contradicción, los valores más bajos de ácidos grasos libres se encuentran precisamente después de la ingesta de alimentos.

Aumento de los ácidos grasos


Los casos en que pueden aumentar los valores de ácidos grasos libres en la sangre estan asociados con aspectos fisiológicos o con aspecto fisiopatológicos. Pueden elevarse por acción de la adrenalina, es decir cuando se tiene estrés, cuando se realiza ejercicio, o cuando hay alguna patología que produzca dolor intenso.
Se encuentran elevados los ácidos grasos libres en la Diabetes tipo 1, es decir la famosa diabetes mellitus insulino dependiente, la gordura u obesidad, e incluso en circunstancias en las que se está en ayuno.
Otras causas que pueden producir elevación d los ácidos grasos libres, son el hipertiroidismo, los problemas hepáticos crónicos, la cirrosis hepática, el feocromocitoma, y otros transtornos de los lípidos.

Valores Normales de los Acidos Grasos Libres


Se tiene como valores de referencia para los ácidos grasos libres: 10 a 20 mg/mL. En todo caso, al ser tan inespecífica su valoración, y habiendo otros metabolitos que son más apropiados para un control de la salud, no es frecuente su realización rutinaria en el laboratorio.

miércoles, 29 de julio de 2009

Acido úrico

El ácido úrico es el producto final de la degradación de las purinas que son procedentes del catabolismo de los ácidos nucléicos.

Dichos ácidos nucléicos pueden proceder de dos fuentes, una externa llamada exógena derivada del consumo de proteínas en la dieta, y otra interna llamada endógena que es la que señalamos inicialmente y es la más importante en cuanto a la generación de ácido úrico.

Se forma a partir de los aminoácidos de las nucleoproteínas que se unen al fosforribosil fosfato para formar nucleótidos, que acabarán formando las purinas y posteriormente el ácido úrico.

La dieta diaria influye de forma significativa en la concentración de ácido úrico que pueda haber en la sangre, de manera que para que se puedan hacer valoraciones correctas, se necesita que se haya tenido una dieta libre de purinas por lo menos tres días antes de la determinación, sin embargo, esto no suele hacerse, y es frecuente que las personas asistan simplemente con ayunas de 8 o más horas, generalmente durante la noche. Los médicos, jamás toman en cuenta este detalle y menos los laboratorios clínicos.

Los Valores Normales de ácido úrico, varían según la literatura y el laboratorio que los mide, sin embargo, se tiene un valor aproximado de:
  • Hombre de 3 a 7 mg/dL.
  • Mujer de 2 a 6 mg/dL.


Elevación del ácido úrico en sangre



La principal manifestación de valores elevados de ácido úrico en la sangre, o hiperuricemia es la gota. Los valores muy altos de ácido úrico en la sangre, generalmente muestra pacientes con artrítis gotosa crónica o aguda, nefropatía úrica u urolitiasis. Sin embargo, muchas personas que tienen valores elevados de ácido úrico, no presentan ninguna manifestación clínica.

Se produce un aumento en el suero de la concentración del ácido úrico, ya sea por:

  • un incremento en su formación

  • o por un incremento en el catabolismo de los ácidos nucleícos

  • o por una disminución de su eliminación


Disminución del ácido úrico en sangre


La disminución de los valores de ácido úrico en la sangre, no tienen ninguna consecuencia clínica y no son muy frecuentes, sin embargo, se las puede ver como hallazgo concordante en ciertas enfermedades hepáticas graves, tratamiento con hipouricemiantes, trastornos de los tubulos renales, algunos tumores, cáncer, y otros casos poco frecuentes. Pero como decimos, no tiene por sí mismo, ningún efecto o manifestación clínica.

Acido láctico

Normalmente, cuando se metaboliza la glucosa como fuente de energía en el organismo, se lo hace por una vía que conduce a la formación de acetil coA, ingresando luego en lo que se denomina el Ciclo de Krebs, para finalmente producir dióxido de carbono y agua además de la energía requerida en la forma de ATP. Pero en condiciones de falta de oxígeno, lo que se acumula es el ácido láctico, además del ácido pirúvico, ya que no se dan las condiciones para formar la Acetil-CoA.

La elevación de la concentración de ácido láctico es por tanto, consecuencia de la falta de oxígeno en el organismo, estado denominado hipoxia. Resulta así, ser un excelente marcador del grado de oxigenación que tienen los diferentes tejidos del cuerpo.

La determinación del ácido láctico, tiene utilidad cuando se está frente a una acidósis metabólica, no existiendo insuficiencia renal, cetósis hiperglicémica o sépsis.

En ocasiones, cuando se ha realizado ejercicios intensos, suele encontrarse valores elevados de ácido láctico en sangre, pero en general una elevación del ácido láctico en el suero, es señal de que falta oxígeno en las células, fenómeno llamado hipoxia celular, frecuentemente visto en la hipoperfusión tisular en el shock. Su aumento es directamente proporcional a la gravedad de la lesión.

Se prefiere usar para su valoración sangre arterial, pero también se la puede realizar en sangre venosa.

Causas que producen aumento del ácido láctico:

  • Hipertensión
  • Sépsis y neoplasias
  • Anemia aguda
  • Cetoacidósis diabética
  • Deshidratación grave
  • Intoxicación alcohólica aguda
  • Insuficiencia hepática grave
  • Insuficiencia respiratoria con hipóxia grave
  • Shock
  • Isquemia regionales del cuerpo como es en el infarmo mesentérico o la izquemia de extremidades por embolia.
  • Ejercicio excesivo
  • Intoxicación por monóxido de carbono.

lunes, 27 de julio de 2009

Como se extrae sangre para analisis

como se extrae sangre para analisis
La sangre es la muestra que con mayor frecuencia se usa con fines de análisis. Existen en general tres procedimientos para obtener muestras de sangre, que son:

  1. por punción arterial
  2. por punción cutánea
  3. por punción venosa.

La diferencia, además de la composición en gases, ya que son obtenidas de arterias o venas, radica en la forma en que se toma la sangre.

Por mucho, la punción venosa es la que se usa más frecuentemente para los análisis clínicos de rutina. Excepto en las gasometrías que se realiza la obtención de sangre arterial mediante la punción arterial, y la punción cutánea que se realiza en niños pequeños en los cuales no se puede extraer grandes volúmenes de sangre.

Este artículo se centrará en la punción venosa ya que es la se realiza rutinariamente en los laboratorios clínicos cuando un paciente asiste para realizar un control de su salud o de una patología determinada mediante análisis clínicos de laboratorio.

Punción venosa

La relativa facilidad con la que se puede realizar una punción en vena, de ahí el nombre de punción venosa, para extraer una muestra de sangre, ha determinado que esta sea la técnica que se emplee de manera rutinaria en casi todos los laboratorios clínicos del mundo.

La extracción de la sangre mediante la punción venosa, se realiza mediante el empleo de diferentes sistemas, pero todos en esencia implican que se recoja la sangre en un tubo. Asi, el uso de la jeringa de plástico descartable es común en la mayor parte del mundo en vias de desarrollo, en cambio, en los países más desarrollados se emplean sistemas al vacío.

La sangre que se toma así, independientemente del método, debe ser separada en por lo menos dos fracciones: una con algún anticoagulante, y la otra sin él.

De esta manera, la muestra de sangre que se recoge con el anticoagulante, que puede variar en cuanto a su composición química pero suele ser EDTA en la mayor parte de los casos, es empleada en aquellas pruebas que requieren contar con una muestra similar a la que se halla dentro de los vasos sanguíneos, la prueba más común: el hemograma que nos dá un detalle de el número de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas, y otros valores que se obtienen de esta muestra.

La sangre que se recoge sin el anticoagulante, coagulará después de un tiempo, y por medio de la centrifugación, se procederá a separar la parte de los elementos formes de la sangre, y el líquido sobrenadante llamado suero, sobre el cuál se realizan la casi totalidad de mediciones de compuestos de la sangre, como ser, glucosa, colesterol, triglicéridos, ácido úrico, transaminasas, creatinina, úrea, nitrógeno uréico, etc, etc.

Técnica de la punción venosa

La técnica que se emplea para tomar una muestra de sangre venosa, es decir una venopunción, es relativamente sencilla, pero se deben respetar estos aspectos básicos:

  • Si usted es el paciente, asegúrese de que el técnico del laboratorio, o el profesional que le está atendiendo, sepa claramente su nombre, y cerciórese que tiene perfectamente identificados en los tubos donde colocará su muestra de sangre el código o el nombre que lo identifica a usted. Verifique que el material que emplean en usted es estéril o descartable.
  • El paciente puede estar sentado, o echado.
  • Se le pedirá al paciente que haga un puño para que las venas resalten y se hagan palpables.
  • Seleccionarán la vena a puncionar. Generalmente prefieren las venas de la fosa antecubital, en particular la cubital interna y la cefálica. Es decir aquellas que se encuentran en el pliegue interno del codo. Pero puede ocurrir que se escojan otras venas, ubicadas en muñeca, tobillo o incluso la mano.
  • Limpiarán la zona de la punción con una solución antiséptica, generalmente alcohol isopropílico al 70 % embebido en una torunda de algodón. Se deja que seque la zona y no se la vuelve a tocar hasta después de realizada la punción.
  • Recién deberían colocarle ahora el torniquete varios centímetros por encima de la zona escogida, es importante que este torniquete no permanezca más allá de lo estrictamente necesario, lo cuál suele ser un minuto o cuando mucho dos.
  • El técnico del laboratorio fijará la vena por arriba y por debajo de la zona de punción con ayuda de sus dedos.
  • Se realiza ahora la venopunción. Es un procedimiento que efectuado con la suficiente destreza, no debe ocasionar más allá de un pequeño dolor, particularmente el momento de introducir la aguja.
  • Cuando comience a fluir la sangre, se debe liberar el torniquete.
  • Cuando se haya extraído toda la sangre necesaria, se le solicitará al paciente que relaje el puño y que no bombee con la mano.
  • Se coloca un algodón estéril sobre la zona de la punción, se retira la aguja, y se realiza la presión necesaria por un tiempo prudente hasta que ya no exista salida de sangre.
  • Se debe tener cuidado de verificar que el paciente no lleve ropa alguna que pueda ejercer una presión excesiva sobre el brazo que se utiliza para realizar la extracción, ya que podría ejercer un efecto de torniquete que puede conducir a la formación de grandes hematomas en la zona de la venopunción.
  • El técnico, colocará la sangre en los recipientes que preparó para el efecto, y después de cerciorarse de que ya no existe sangrado en el lugar de la punción, solicitará al paciente que se retire.
Y bien, eso es todo, si todo ha ido como debería, el paciente no debe presentar ningún tipo de abultamiento o sangrado en la zona de la punción, no debe mostrar ningun dolor extraño, o sensación anormal.

Así, el laboratorio contará con la muestra de sangre necesaria para realizar todos los análisis clínicos que ha sugerido el profesional médico, o el especialista.

domingo, 19 de julio de 2009

Medicamentos y los análisis de laboratorio


Se sabe que los medicamentos pueden producir interferencias en los análisis de laboratorio de dos formas:

  1. Modificando los valores del compuesto que se va a medir (por ejemplo glucosa): en estos casos, los medicamentos producen elevaciones o disminuciones en la sangre de las personas con relación a los compuestos que se van a analizar. Aquí, no hay ningún problema con los métodos de los laboratorios, ellos simplemente estan reflejando el valor que se tiene en ese momento.
  2. Interfiriendo con los métodos que se usan para medir los compuestos de la sangre: en este caso, por el contrario, son los propios métodos de laboratorio los que se ven influenciados por los medicamentos que estan siendo administrados a la persona, y que en consecuencia se encuentran también en su sangre. Es muy probable que los valores que reporta el laboratorio no sean los reales. No por que exista un problema en la calidad de los métodos o instrumentos que se emplean en el laboratorio clínico, sino, simplemente por que se produce una interferencia con ellos, interferencia que es imposible de preveer o de establecer. En consecuencia, averigue y comunique al laboratorio clínico donde le van a tomar una muestra, o van a procesar una que usted les proporcione, sobre los medicamentos o fármacos en general que puede estar empleando. Sin embargo, tampoco podrá hacer nada el laboratorio, aún conociendo este hecho, para obtener resultados que no hayan sido interferidos por esas sustancias.

Diferentes investigadores han observado y registrado una gran cantidad de interferencias entre diferentes medicamentos y los análisis de laboratorio, de hecho se han registrado más de 16 000 interferencias diferentes.

En cuanto a las modificaciones que se dan en valores de los compuestos en la sangre, se ha demostrado que esta puede variar de un individuo a otro.

En los hechos, esta variación de los valores de esos compuestos en la sangre que se desea medir, no sólo dependen del individuo, sino también del tiempo y la dosis que está recibiendo del medicamento.

Se conoce por ejemplo que diferentes medicamentos afectan al hígado y producen valores alterados de transaminasas, fosfatasa alcalina y bilirrubinas entre otros.

Los efectos que producen por otro lado los anticonceptivos orales dan por resultado aumentos de la ceruloplasmina, la transcortina, la globulina fijadora de tiroxina, el plaminógeno, la transferrina, el hierro, y los trigliceridos en suero, y por el otro lado, disminución de la albúmina, el orosomucoide y el cinc.

También se ha asociado un aumento de algunas enzimas hepáticas con la administración de anticonceptivos orales.

viernes, 17 de julio de 2009

La dieta y los análisis de laboratorio

En estos días, es muy comun que una gran cantidad de personas se encuentre realizando algun tipo de dieta para controlar su peso, es importante conocer la manera en que la dieta puede influir en los resultados de laboratorio clínico.
Cuando se realizan los análisis de laboratorio clínico, se debe estar en ayunas, ya que de lo contrario, muchos resultados pueden ser malinterpretados por el médico, al suponer que el paciente estaba en ayunas y no ser esta la realidad.
Los efectos que producen la ingesta de alimento son el aumento de los trigliceridos y el potasio en sangre.
Unas dos o cuatro horas después de haber ingerido una comida abundante y rica en grasas, muchas personas tienen en la sangre un aumento considerable de una enzima, la fosfatasa alcalina.
En el suero se observa una marcada turbidez, debida principalmente a una cantidad alta de quilomicrones (un tipo de grasa). Y esta turbidez como tal, puede interferir con muchos de los métodos de laboratorio, obteniéndose en consecuencia valores errados en la medición de otros metabolitos.
Ciertos alimentos o dietas especiales pueden afectar algunos constituyentes del suero y de la orina.
Asi, una dieta muy rica en proteínas cárnicas da como resultado aumentos en la urea y el ácido úrico en la sangre.
Una dieta rica en alimentos ricos en acidos grasos no saturados en relacion con los saturados provoca valores disminuidos de colesterol.
Una dieta rica en purinas da como resultado elevación de los valores de ácido úrico en el suero.
La presencia de serotonina en los plátanos, las piñas, los tomates y las paltas o aguacates, da lugar a excreción elevada de ácido 5 hidroxi-indolacético por la orina.
Las bebidas que contienen cafeína dan como resultado valores elevados de ácidos grasos libres en el plasma, y producen liberación de catecolaminas.

El ayuno prolongado y los analisis de laboratorio

Dentro de aquellos factores que influyen en los resultados del laboratorio clínico, tenemos al ayuno prolongado, es decir,la no ingesta de alimentos prolongada, el no comer durante mucho tiempo.

Los análisis de laboratorio que se ven alterados por el ayuno prolongado incluyen los siguientes:

La medición de bilirrubina en el suero aumenta hasta el doble o triple después de haber dejado de comer durante dos días.
En el caso de la glucosa en sangre, es decir, la glucemia o glicemia, después de 3 dias de no comer, en mujeres sanas el valor de la glucosa en sangre puede alcanzar valores de 45 mg/dL. Bastante por debajo de lo que se considera normal que es de 70 mg/dL.

En el caso de los trigliceridos se ha observado que ayunos muy prolongados de tres dias pueden favorecer un aumento bastante considerable de los trigliceridos en la sangre. En el caso del colesterol no se ha observado alteraciones significativas.

Estos casos de ayuno prolongado puede parecer que no son muy comunes, sin embargo, se debe tener en cuenta que mujeres, y en menor medida los hombres, suelen someterse a privaciones de alimento muy severas como parte de una dieta para rebajar de peso. Por eso no es poco frecuente encontrar estos casos. Particularmente en las personas que realizan la dieta del agua, consistente en sólo consumir agua durante algunos días.
Por esta razón, comunique a su médico, y al laboratorio clínico, si se encuentra en esta situación.

jueves, 16 de julio de 2009

El ejercicio y los analisis de laboratorio


Dentro de los diferentes factores que influyen sobre los analisis de laboratorio que son practicados en la sangre de una persona, uno de ellos es el ejercicio.

La actividad física que realiza una persona tiene efectos transitorios y prolongados sobre las pruebas de laboratorio que se realicen.

Efectos transitorios del ejercicio


En el caso de los efectos transitorios que ocasiona el ejercicio, podemos incluir caída inmediata y posterior aumento de los ácidos grasos libres, aumento acentuados de la alanina, muy marcado aumento del lactato (hasta un 300 %), valores alterados de prolactina, glucosa, colesterol, etc.

Los cambios transitorios que suelen hallarse en la primera hora después de haber realizado ejercicio, se relacionan con el aumento metabólico del organismo con el fin de generar suficiente energía para responder al estímulo. Sin embargo, poco tiempo después, los valores regresan a lo normal.

Efectos prolongados del ejercicio


Los efectos prolongados del ejercicio incluyen normalmente el incremento de varias enzimas como son la CPK o creatinfosfokinasa, la aldolasa, la aspartatoaminotransferasa también llamada transaminasa oxaloacética, la LDH o lactatodeshidrogenasa. Todas ellas enzimas que se suelen medirse con cierta frecuencia.

En el caso de entrenamientos físicos prolongados, se ha observado que los niveles de hormonas sexuales como la testosterona suelen estar incrementadas, la androstenodiona, la hormona luteinizante, y además otros metabolitos como ser el colesterol, los trigliceridos, etc.

Avise al médico y laboratorio que realiza ejercicio


Entre las diferentes actividades que realiza el ser humano, una de las más frecuentes es el ejercicio. Muchas personas suelen realizar diferentes tipos de ejercicio físico a distintas horas del día, con diferente intensidad, por períodos breves o prolongados, etc.

Es importante por las razones que hemos anotado arriba, que para evitar resultados que pudieran conducir a interpretaciones erróneas a su médico, le comunique sobre la rutina de ejercicios que realiza, y si es aconsejable tomar alguna precaución particular antes de ir al laboratorio a que se le tome una muestra de sangre o de otro tipo para ser analizada.

No es aconsejable por lo pronto, realizar una actividad física intensa antes de ir al laboratorio de análisis clínico. Recuerde además que en la mayor parte de los casos debe acudir al laboratorio clínico en ayunas.

Los resultados podrían verse leve o drásticamente alterados. En caso de duda, como ya le indicamos, consulte con su médico.

jueves, 9 de julio de 2009

Analisis recomendados para cuidar la salud


Muchas veces, tenemos la duda de cuales deben ser los análisis de laboratorio que deberíamos realizarnos de manera rutinaria para cuidar nuestra salud, y estar atentos ante un posible problema que podamos corregir a tiempo, evitando así las consecuencias que pueda traernos.

Son varias los consejos que suelen darse, dentro de los principales, y que pueden ser decididos por nosotros sin la necesidad de recurrir a un médico, estan: el control de la presión, el control de nuestro peso corporal, un examen cuidadoso de nuestro cuerpos en atención a la aparición de manchas, bultos o señales de que algo no está bien.

Pero con relación a los análisis de laboratorio, bien podemos recurrir a cualquier laboratorio clínico, y solicitar que se nos practique algunos analisis para saber como va nuestro cuerpo internamente.

Cuando vayas al laboratorio, podrías pedir la siguiente lista de análisis:

  • Un hemograma o Biometría hemática: permite saber como esta nuestro número de glóbulos rojos o hematíes, si hay muchos es poliglobulia, y si hay pocos, anemia. En ambos casos deberías consultar con tu médico. También te señala el número de tus glóbulos blancos: si soy muchos puede haber signos de enfermedad, lo mismo si son pocos. Las plaquetas: de igual manera sus valores anormales nos pueden referir problemas de coagulación y otras patologías. La formula diferencial del recuento leucocitario que también es de gran utilidad para presumir infecciones, procesos crónicos, etc.
  • Un exámen general de orina: este análisis, incluye diferentes mediciones, tanto físicas, químicas como microscópicas. Es un excelente indicador de como está la salud en general y particularmente el riñón.
  • Un exámen de heces o coproparasitológico: que consiste esencialmente en la búsqueda de parásitos en la materia fecal. Lo normal es que no existan parásitos en tus heces, de haberlos hay que identificar cuáles son y tomar medidas al respecto. Puede traer serios problemas de salud el estar parasitado.
  • Análisis de química sanguínea: estos se realizan en tu sangre, generalmente en la parte líquida que es el suero. Dentro de los análisis que se deberían realizar de rutina y que son esenciales tenemos:
  • 1.- Glicemia o glucemia o simplemente glucosa en sangre: un valor alto es señal de problemas, concretamente hablamos de la famosa diabetes.
  • 2.- Colesterol y sus fracciones: valores altos pueden terminar obturando los pequeños vasos sanguíneos y predisponer a sufrir infartos. Sus valores altos también son causa frecuente de dolores de cabeza y otros malestares.
  • 3.- Trigliceridos: otro tipo de grasa asociada a diferentes dolencias, principalmente pancreatitis.
  • 4.- Creatinina: es un indicador de la función renal. Valores elevados pueden significar daño en el riñon.
  • 5.- Acido úrico: los valores elevados del ácido úrico suelen asociarse con la famosa gota. Una patología que produce dolores a nivel articular, aparición de tofos en el cuerpo, insuficiencia renal, etc.
  • 6.- Transaminasas: en general, las transaminasas, que son dos ASAT y ALAT (aunque también se las denomina GOT y GPT) son un buen marcador para indicar la función del hígado. Valores altos suelen estar asociados a diferentes hepatopatías o problemas hepáticos.
  • 7.- Fosfatasa alcalina: otra enzima que medida en sangre debería alertarnos sobre posibles problemas a nivel de vesícula biliar y los conductos biliares, el hígado y ciertas patologías que son muy diversas. Encontrar valores altos debe llevarnos a buscar la causa de dicha elevación.
  • 8.- Marcadores tumorales, principalmente PSA o antígeno prostático: en el caso de los varones, principalmente a partir de los 40 años de edad, su elevación puede indicar problemas de la próstata, ya sea benignos o malignos, es decir, cáncer de próstata.
  • 9.- Sangre oculta en heces: no suele ser muy común que se realice esta prueba de manera rutinaria, sin embargo, aprovechando la misma muestra que se lleva al laboratorio para una búsqueda de parásitos, se puede aprovechar para investigar lo que se denomina Sangre Oculta, normalmente no debería haber sangre oculta en las heces, pero su presencia, detectada por medio de análisis de laboratorio es una llamada de alerta de que puede existir un problema relativamente serio y que merece cuidado en el tracto gastrointestinal, un ejemplo de ellos: las úlceras gástricas o duodenales.
Esta sería una lista esencial de análisis de laboratorio que todos deberían realizarse por lo menos una vez al año (el PSA sólo en el caso de los varones como ya se indicó), para llevar un control de su organismo. Cualquier alteración debería hacer que consultemos con el médico y se tomen las medidas aconsejables en ese caso.

No he mencionado la famosa prueba del Papanicolaou, por que sencillamente es una prueba que corresponde a un tipo de muestra diferente. Pero es recomendable que cualquier mujer en edad fértil, se realice un test de Papanicolaou, una vez al año. Consulta con tu médico. Se pueden evitar grandes problemas con estas simples valoraciones.

No olvides visitar otros temas relacionados con el laboratorio y la salud en Salud y cuidados.

viernes, 26 de junio de 2009

Transporte de la grasa en la sangre


Este artículo a pesar de ser un poco técnico, es necesario porque nos permitirá entender ciertas cosas sobre las grasas en el cuerpo humano, y principalmente su transporte en la sangre.

¿Han visto ustedes que la grasa no se mezcla co el agua?, si verdad.
Entonces... si el colesterol y otras grasas (de las que hablaré en otros artículos) se tienen que transportar de un lugar a otro en el cuerpo humano, y lo hacen por la sangre que es básicamente una sustancia muy similar al agua en cuanto a sus características para disolver la grasa,...ojo, similar, no estoy diciendo que el agua sea lo mismo que la sangre, pero lo que todos si sabemos es que si mezclas agua y sangre, lo que obtienes es una combinación homogénea, por eso se puede "lavar" la sangre que está sobre una superficie, porque ambas tienen un comportamiento similar. Pero esto no ocurre con la grasa. Trata de lavar la grasa con agua y verás que no se puede, de hecho ya lo sabes, no necesitas probartelo una vez más, no es cierto...?
Bueno, volviendo a lo nuestro.

Si lo que acabo de mencionar es cierto, y tu lo has comprobado, ¿cómo se transporta la grasa en la sangre...?

La respuesta es: mediante "lipoproteínas".

Sin entrar en detalles técnicos, lo que si puedo decirte es que las lipoproteínas son los vehículos que asemejando a "coches de transporte" encapsulan a las grasas en su interior y las transportan por la sangre hasta el lugar de su destino y ahí las "sueltan". El problema de transporte de grasas es así solucionado por el organismo, mediante esos vehículos llamados lipoproteínas.

Lipoproteínas


Lo que voy a ponerte aquí es técnico así que estas prevenido. Pero me parece importante que sepas lo siguiente:

Cuando el organismo combina cierto tipo de grasa con cierto tipo de proteína, lo que se obtiene es una lipoproteína que sirva como ya dije para transportar grasa por la sangre del individuo.

Ahora bien, existen diferentes tipos de lipoproteínas, que basándose en su contenido en lípido (mayor o menor), su densidad varía, y al variar su densidad, si tu sometes una mezcla de estas a centrifugación, verás que algunas por ser menos densas o sea contener más proporción de lípidos, se quedan casi en la parte superior del tubo donde las centrifugaste, y otras con menor contenido de grasa y por tanto más densas se habrán depositado casi o en el fondo del tubo. Es en función a esta observación que se distinguen las siguientes lipoproteínas:

  • De alta densidad o HDL de su sigla en inglés (High density lipoprotein)
  • De baja densidad o LDL (Low density lipoprotein)
  • De muy baja densidad o VLDL (Very low density lipoprotein)
  • Existe una cuarta lipoproteínas que se denominan Quilomicrones.

Ya te habrás imaginado que cuando hablo de que las lipoproteínas son mezclas de grasas y proteínas, no son cualquier grasa o cualquier proteína. Son grasas y proteínas muy particulares.
En cuanto a las grasas, bueno, dentro de los más conocidos, el colesterol, los trigliceridos y los fosfolípidos.

Y dentro de las proteínas, tipos muy específicos llamados apolipoproteínas o apoproteínas.
Ahora bien, algunos individuos tienen más de cierto tipo de apoproteínas y menos de otro, o tienen desarreglos metabólicos que hacen que tengan más grasas de un tipo y menos de otro, o viceversa.

Siguiendo este hecho, algunas personas tendrán más grasas bajo la forma de HDL, de LDL o de VLDL. Y esto es crucial, pues así como son diferentes químicamente éstas, la función que cumplen también es muy diferente.

Sólo para darles un pantallazo:

Las HDL llevan las grasas de los tejidos hacia el hígado para ser metabolizado y las LDL, lo contrario, es decir, llevan las grasas a los tejidos y ahí las depositan.

Podríamos decir, y de hecho eso es así, que las HDL son las "buenas" lipoproteínas y las LDL las "malas" lipoproteínas.

De ahí que sea mejor tener altas las HDL y bajas las LDL.

miércoles, 24 de junio de 2009

Recomendaciones para ir al laboratorio


Apenas estas son las recomendaciones básicas que debes tener en cuenta cuando debes ir al laboratorio de análisis clínicos para que te realicen pruebas sanguíneas. Para las pruebas de otro tipo te las pongo más adelante.
Si las cosas son programadas con la suficiente anticipación, y no se trata de una emergencia, en la cuál muchas, por no decir todas las recomendaciones que aquí puntualizo, simplemente no van, lo que debes hacer para ir al laboratorio y que te tomen una muestra de sangre es:

  • Ir el día anterior para concertar una cita y recoger indicaciones particulares del laboratorio. Entre otras cosas, la ventaja será tener la certeza de donde y a que hora te atenderán. Muchas pruebas de sangre rutinarias es mejor hacerlas sin stress ni correteos.
  • Ir al laboratorio sin apuros en la mañana seleccionada.
  • No tomar desayuno, ni haber comido nada por lo menos ocho horas
  • Si se trata de tomar algo, toma como máximo un vaso de agua pura.
  • No haber exagerado la noche anterior ni haber ingerido bebidas alcohólicas.
  • No consumir medicamentos sin comunicarlo al laboratorio y al médico.
  • No consumir la noche anterior un exceso de vitamica C. Suele interferir cuando su cantidad es excesiva con los métodos de determinación sanguínea, y puede dar para éstos valores más bajos de los reales.
  • Si se consume anticoagulantes, comunicarlo al técnico que toma la muestra.
  • Si se padece de enfermedad, comunicarlo al médico, y si ve por conveniente al laboratorista.
  • Cerciorarse que el material que emplean en el laboratorio es desechable y está estéril.
  • Recomendar al técnico que toma la muestra, una vena de la que sabemos no tendrá problemas para recoger la muestra. Pero de todos modos, confiar en la experiencia de él.
  • No llevar una ropa que pueda comprimir en exceso el brazo o antebrazo. Mucha gente cuando le toman la muestra de sangre, al doblar su camisa o blusa sobre su brazo, lo comprimen y pueden causarse lesiones, incluso serios hematomas si se ha extraído la muestra y se permanece largo tiempo con el brazo comprimido por la ropa.
  • Cerciorarse que el técnico que toma la muestra rotula correctamente nuestra muestra y mejor si lo hace en nuestra presencia.
  • Solicitar al técnico que tomó la muestra, que verifique si la zona donde se realizó el pinchazo ya ha formado coágulo y no sangrará más, caso contrario, pedir que tome las medidas necesarias.
  • Terminada la sesión de toma de muestra, confirmar como y cuando se entregarán los resultados.
  • Verificar que han recogido correctamente su nombre

Para las otras muestras, como ser orina, materia fecal u otras, es necesario que el laboratorio proporcione los envases que corresponde, si es el caso, estériles.
Verificar como se deberá proceder a recolectar la muestra en todos estos casos, como debe transportarse, y cuanto tiempo puede transcurrir como máximo desde el momento que se recolecta la muestra hasta que llega al laboratorio.

Bien, estas son recomendaciones muy generales, pero si tienes algunas dudas muy particulares, no dudes en preguntarlas.
Como verás, se es lo más sencillo posible en el momento de explicar las cosas, ya que siendo técnicos en el idioma no conseguiríamos nada.

martes, 23 de junio de 2009

Análisis de colesterol


El colesterol ha sido llamado por muchos médicos como el "Asesino silencioso". La razón es muy sencilla. Su acumulación en los vasos sanguíneos, hace que estos se vayan taponando, y al final, se obstruyen totalmente con lo que impiden completamente el paso de sangre. Y como sabemos, la sangre lleva oxígeno a las células. Sin este oxígeno, las células rapidamente mueren.
Adivinen que?, los vasos sanguíneos más pequeños se encuentran en nuestro corazón y son llamados coronarias. Si estas coronarias se obstruyen, corremos el riesgo de que una parte del corazón deje de recibir oxígeno y muera. A esto se le llama infarto de miocardio o infarto cardíaco.
El colesterol sin embargo, no está en nuestro organismo únicamente para darnos problemas, no, es el precursor de muchas moléculas importantes en el organismo como ser cierto tipo de hormonas y otros componentes. Es además parte integral de la membrana celular de todas nuestras células. Sin él, simplemente no existiríamos.
Pero la verdad es que es necesario que se mantenga en valores razonables para ser beneficioso y no perjudicial.
Se ha considerado en la actualidad que un valor aceptable de colesterol se daría según la siguiente relación:

Colesterol total entre 140 y 200 mg/dL.
Colesterol HDL mayor a 35 en los hombres y mayor a 45 en las mujeres
Colesterol LDL menor a 160 mg/dL.

El colesterol HDL es también llamado "buen colesterol", en otro artículo explicaré porqué.
El colesterol LDL se le llama usualmente "mal colesterol", igual, lo explicaré luego.

De todos modos. Es importante que nuestro Colesterol total no supere los 200 mg/dL. en la sangre.

Para saber cuanto es el valor de colesterol en nuestra sangre, deberemos realizarnos un análisis de laboratorio. Es sencillo, simplemente te diriges a un laboratorio clínico, si es que no vas con órden médica, y le solicitas al profesional que te atiende que te realicen "dosificación de colesterol total y fracciones"
las fracciones hace referencia a el buen y el mal colesterol.
Deberás ir por la mañana al laboratorio y estar sin haber desayunado, es decir, en ayunas.
En cuestión de pocas horas o quizás minutos, según el centro donde te hayan atendido, sabrás si tienes valores normales o elevados de este "Asesino silencioso"

domingo, 21 de junio de 2009

La salud y el laboratorio


En esta época de la tecnología y el avance en medicina y métodos de diagnótico, uno de los elementos que debe considerarse seriamente el momento de cuidar la salud, es el de realizar periódicamente análisis de laboratorio que permitan establecer si los diferentes componentes que se encuentran en la sangre están o no en valores normales o rangos aceptables. La medición constante de estos componentes ha demostrado ser muy útil ya que resultan ser excelentes indicadores de la salud de un individuo.

En el laboratorio clínico, se recomienda hacer de rutina unos cuantos análisis, que generalmente son:

a) Un Hemograma o Biometría hemática
En este análisis se informa los valores de:
  1. los glóbulos rojos o hematíes
  2. los glóbulos blanco o leucocitos
  3. las plaquetas o trombocitos
  4. la formula diferencial leucocitaria
  5. la velocidad de eritrosedimentacion

Cada uno de los que se ha mencionado pueden dar al médico una indicación precisa del estado de salud del paciente.

b) Glicemia
La glicemia o glucemia, es simplemente la medición del azúcar en la sangre, es decir, la medición de la glucosa en sangre. Es un metabolito que está incrementado en las personas que sufren de diabetes. Por eso su importancia.

c) Creatinina
La creatinina es un metabolito de desecho, que se elimina por el riñón en la orina. Una persona que tenga una buena función de su riñón, debe tener un valor normal de creatinina.
La determinación de creatinina en sangre es muy importante porque si se obtienen valores altos, es muy probable que el paciente tenga una insufuciencia renal, es decir, que su riñón no esté funcionando apropiadamente.

d) Colesterol
El colesterol es un tipo de compuesto graso fundamental para la vida de los animales, el hombre incluído. Sin embargo, si se lo tiene con valores elevados en la sangre, es muy probable que la persona termine corriendo grave peligro en cuanto a su vida y la calidad de su salud. Un colesterol elevado además de los síntomas que puede presentar como el dolor de cabeza, lamentablemente se va a acumulando en los vasos sanguíneos más pequeños, y resulta que estos estan tanto en corazón como en cerebro, así que se corre el riesgo de que terminen tapándose y generando los conocidos infartos de corazón o cerebrales.

e) Un exámen general de orina
Uno de los estudios de laboratorio que resulta de más utilidad pese a su sencillez, es el análisis completo o general de orina.

Este tipo de prueba, requiere que se lleve al laboratorio una muestra de la primera orina de la mañana, y en ella se realizan una serie de determinaciones que pueden ayudar significativamente a establecer la salud del paciente.

De rutina se suele hacer en este análisis la valoración de varios componentes en la orina, cuya ausencia en realidad hablan de forma favorable, y su presencia representa una primera señal de que las cosas en el organismo del individuo no estan tan bien. Ejemplo de cosas que se mide en la orina son: glucosa, nitritos, proteinas, cuerpos cetonicos, hemoglobina, etc.

Un exámen de orina está dividido en dos grandes grupos de análisis: los análisis químicos y físicos, y los microscópicos. Estos últimos requieren que se observe al microscopio una pequeña porción del sedimento de la orina. Así podrán ser observados: leucocitos en la orina, sangre, bacterias, células, levaduras, etc.

f) Coproparasitologico.-
El término significa en realidad "búsqueda de parásitos en las heces", y resulta una valoración microscópica de una pequeña porción de la materia fecal o heces de un individuo, buscando en la misma huevos o quistes de parásitos, o los gusanos o vermes que resultan ser los adultos de esos parásitos.

Un individuo sano no debería presentar presencia de parásitos en sus deposiciones, por lo tanto el encontrarlos resulta ser de gran ayuda para el médico al diagnoticar una patología.

En resúmen
Y bien. así han quedado resumidas las que son las pruebas más elementales que debería realizarse cualquier persona que busque cuidar su salud. Análisis de este tipo, con una periodicidad de 1 a 2 veces al año, resultan fundamentales, y la piedra angular para cualquier valoración médica.

Cuidar la salud

Damos inicio a este blog sobre salud y cuidados, esperemos que pronto pueda ser de utilidad para todos ustedes.
Mientras tanto estamos en construcción.

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