viernes, 26 de junio de 2009

Transporte de la grasa en la sangre


Este artículo a pesar de ser un poco técnico, es necesario porque nos permitirá entender ciertas cosas sobre las grasas en el cuerpo humano, y principalmente su transporte en la sangre.

¿Han visto ustedes que la grasa no se mezcla co el agua?, si verdad.
Entonces... si el colesterol y otras grasas (de las que hablaré en otros artículos) se tienen que transportar de un lugar a otro en el cuerpo humano, y lo hacen por la sangre que es básicamente una sustancia muy similar al agua en cuanto a sus características para disolver la grasa,...ojo, similar, no estoy diciendo que el agua sea lo mismo que la sangre, pero lo que todos si sabemos es que si mezclas agua y sangre, lo que obtienes es una combinación homogénea, por eso se puede "lavar" la sangre que está sobre una superficie, porque ambas tienen un comportamiento similar. Pero esto no ocurre con la grasa. Trata de lavar la grasa con agua y verás que no se puede, de hecho ya lo sabes, no necesitas probartelo una vez más, no es cierto...?
Bueno, volviendo a lo nuestro.

Si lo que acabo de mencionar es cierto, y tu lo has comprobado, ¿cómo se transporta la grasa en la sangre...?

La respuesta es: mediante "lipoproteínas".

Sin entrar en detalles técnicos, lo que si puedo decirte es que las lipoproteínas son los vehículos que asemejando a "coches de transporte" encapsulan a las grasas en su interior y las transportan por la sangre hasta el lugar de su destino y ahí las "sueltan". El problema de transporte de grasas es así solucionado por el organismo, mediante esos vehículos llamados lipoproteínas.

Lipoproteínas


Lo que voy a ponerte aquí es técnico así que estas prevenido. Pero me parece importante que sepas lo siguiente:

Cuando el organismo combina cierto tipo de grasa con cierto tipo de proteína, lo que se obtiene es una lipoproteína que sirva como ya dije para transportar grasa por la sangre del individuo.

Ahora bien, existen diferentes tipos de lipoproteínas, que basándose en su contenido en lípido (mayor o menor), su densidad varía, y al variar su densidad, si tu sometes una mezcla de estas a centrifugación, verás que algunas por ser menos densas o sea contener más proporción de lípidos, se quedan casi en la parte superior del tubo donde las centrifugaste, y otras con menor contenido de grasa y por tanto más densas se habrán depositado casi o en el fondo del tubo. Es en función a esta observación que se distinguen las siguientes lipoproteínas:

  • De alta densidad o HDL de su sigla en inglés (High density lipoprotein)
  • De baja densidad o LDL (Low density lipoprotein)
  • De muy baja densidad o VLDL (Very low density lipoprotein)
  • Existe una cuarta lipoproteínas que se denominan Quilomicrones.

Ya te habrás imaginado que cuando hablo de que las lipoproteínas son mezclas de grasas y proteínas, no son cualquier grasa o cualquier proteína. Son grasas y proteínas muy particulares.
En cuanto a las grasas, bueno, dentro de los más conocidos, el colesterol, los trigliceridos y los fosfolípidos.

Y dentro de las proteínas, tipos muy específicos llamados apolipoproteínas o apoproteínas.
Ahora bien, algunos individuos tienen más de cierto tipo de apoproteínas y menos de otro, o tienen desarreglos metabólicos que hacen que tengan más grasas de un tipo y menos de otro, o viceversa.

Siguiendo este hecho, algunas personas tendrán más grasas bajo la forma de HDL, de LDL o de VLDL. Y esto es crucial, pues así como son diferentes químicamente éstas, la función que cumplen también es muy diferente.

Sólo para darles un pantallazo:

Las HDL llevan las grasas de los tejidos hacia el hígado para ser metabolizado y las LDL, lo contrario, es decir, llevan las grasas a los tejidos y ahí las depositan.

Podríamos decir, y de hecho eso es así, que las HDL son las "buenas" lipoproteínas y las LDL las "malas" lipoproteínas.

De ahí que sea mejor tener altas las HDL y bajas las LDL.

miércoles, 24 de junio de 2009

Recomendaciones para ir al laboratorio


Apenas estas son las recomendaciones básicas que debes tener en cuenta cuando debes ir al laboratorio de análisis clínicos para que te realicen pruebas sanguíneas. Para las pruebas de otro tipo te las pongo más adelante.
Si las cosas son programadas con la suficiente anticipación, y no se trata de una emergencia, en la cuál muchas, por no decir todas las recomendaciones que aquí puntualizo, simplemente no van, lo que debes hacer para ir al laboratorio y que te tomen una muestra de sangre es:

  • Ir el día anterior para concertar una cita y recoger indicaciones particulares del laboratorio. Entre otras cosas, la ventaja será tener la certeza de donde y a que hora te atenderán. Muchas pruebas de sangre rutinarias es mejor hacerlas sin stress ni correteos.
  • Ir al laboratorio sin apuros en la mañana seleccionada.
  • No tomar desayuno, ni haber comido nada por lo menos ocho horas
  • Si se trata de tomar algo, toma como máximo un vaso de agua pura.
  • No haber exagerado la noche anterior ni haber ingerido bebidas alcohólicas.
  • No consumir medicamentos sin comunicarlo al laboratorio y al médico.
  • No consumir la noche anterior un exceso de vitamica C. Suele interferir cuando su cantidad es excesiva con los métodos de determinación sanguínea, y puede dar para éstos valores más bajos de los reales.
  • Si se consume anticoagulantes, comunicarlo al técnico que toma la muestra.
  • Si se padece de enfermedad, comunicarlo al médico, y si ve por conveniente al laboratorista.
  • Cerciorarse que el material que emplean en el laboratorio es desechable y está estéril.
  • Recomendar al técnico que toma la muestra, una vena de la que sabemos no tendrá problemas para recoger la muestra. Pero de todos modos, confiar en la experiencia de él.
  • No llevar una ropa que pueda comprimir en exceso el brazo o antebrazo. Mucha gente cuando le toman la muestra de sangre, al doblar su camisa o blusa sobre su brazo, lo comprimen y pueden causarse lesiones, incluso serios hematomas si se ha extraído la muestra y se permanece largo tiempo con el brazo comprimido por la ropa.
  • Cerciorarse que el técnico que toma la muestra rotula correctamente nuestra muestra y mejor si lo hace en nuestra presencia.
  • Solicitar al técnico que tomó la muestra, que verifique si la zona donde se realizó el pinchazo ya ha formado coágulo y no sangrará más, caso contrario, pedir que tome las medidas necesarias.
  • Terminada la sesión de toma de muestra, confirmar como y cuando se entregarán los resultados.
  • Verificar que han recogido correctamente su nombre

Para las otras muestras, como ser orina, materia fecal u otras, es necesario que el laboratorio proporcione los envases que corresponde, si es el caso, estériles.
Verificar como se deberá proceder a recolectar la muestra en todos estos casos, como debe transportarse, y cuanto tiempo puede transcurrir como máximo desde el momento que se recolecta la muestra hasta que llega al laboratorio.

Bien, estas son recomendaciones muy generales, pero si tienes algunas dudas muy particulares, no dudes en preguntarlas.
Como verás, se es lo más sencillo posible en el momento de explicar las cosas, ya que siendo técnicos en el idioma no conseguiríamos nada.

martes, 23 de junio de 2009

Análisis de colesterol


El colesterol ha sido llamado por muchos médicos como el "Asesino silencioso". La razón es muy sencilla. Su acumulación en los vasos sanguíneos, hace que estos se vayan taponando, y al final, se obstruyen totalmente con lo que impiden completamente el paso de sangre. Y como sabemos, la sangre lleva oxígeno a las células. Sin este oxígeno, las células rapidamente mueren.
Adivinen que?, los vasos sanguíneos más pequeños se encuentran en nuestro corazón y son llamados coronarias. Si estas coronarias se obstruyen, corremos el riesgo de que una parte del corazón deje de recibir oxígeno y muera. A esto se le llama infarto de miocardio o infarto cardíaco.
El colesterol sin embargo, no está en nuestro organismo únicamente para darnos problemas, no, es el precursor de muchas moléculas importantes en el organismo como ser cierto tipo de hormonas y otros componentes. Es además parte integral de la membrana celular de todas nuestras células. Sin él, simplemente no existiríamos.
Pero la verdad es que es necesario que se mantenga en valores razonables para ser beneficioso y no perjudicial.
Se ha considerado en la actualidad que un valor aceptable de colesterol se daría según la siguiente relación:

Colesterol total entre 140 y 200 mg/dL.
Colesterol HDL mayor a 35 en los hombres y mayor a 45 en las mujeres
Colesterol LDL menor a 160 mg/dL.

El colesterol HDL es también llamado "buen colesterol", en otro artículo explicaré porqué.
El colesterol LDL se le llama usualmente "mal colesterol", igual, lo explicaré luego.

De todos modos. Es importante que nuestro Colesterol total no supere los 200 mg/dL. en la sangre.

Para saber cuanto es el valor de colesterol en nuestra sangre, deberemos realizarnos un análisis de laboratorio. Es sencillo, simplemente te diriges a un laboratorio clínico, si es que no vas con órden médica, y le solicitas al profesional que te atiende que te realicen "dosificación de colesterol total y fracciones"
las fracciones hace referencia a el buen y el mal colesterol.
Deberás ir por la mañana al laboratorio y estar sin haber desayunado, es decir, en ayunas.
En cuestión de pocas horas o quizás minutos, según el centro donde te hayan atendido, sabrás si tienes valores normales o elevados de este "Asesino silencioso"

domingo, 21 de junio de 2009

La salud y el laboratorio


En esta época de la tecnología y el avance en medicina y métodos de diagnótico, uno de los elementos que debe considerarse seriamente el momento de cuidar la salud, es el de realizar periódicamente análisis de laboratorio que permitan establecer si los diferentes componentes que se encuentran en la sangre están o no en valores normales o rangos aceptables. La medición constante de estos componentes ha demostrado ser muy útil ya que resultan ser excelentes indicadores de la salud de un individuo.

En el laboratorio clínico, se recomienda hacer de rutina unos cuantos análisis, que generalmente son:

a) Un Hemograma o Biometría hemática
En este análisis se informa los valores de:
  1. los glóbulos rojos o hematíes
  2. los glóbulos blanco o leucocitos
  3. las plaquetas o trombocitos
  4. la formula diferencial leucocitaria
  5. la velocidad de eritrosedimentacion

Cada uno de los que se ha mencionado pueden dar al médico una indicación precisa del estado de salud del paciente.

b) Glicemia
La glicemia o glucemia, es simplemente la medición del azúcar en la sangre, es decir, la medición de la glucosa en sangre. Es un metabolito que está incrementado en las personas que sufren de diabetes. Por eso su importancia.

c) Creatinina
La creatinina es un metabolito de desecho, que se elimina por el riñón en la orina. Una persona que tenga una buena función de su riñón, debe tener un valor normal de creatinina.
La determinación de creatinina en sangre es muy importante porque si se obtienen valores altos, es muy probable que el paciente tenga una insufuciencia renal, es decir, que su riñón no esté funcionando apropiadamente.

d) Colesterol
El colesterol es un tipo de compuesto graso fundamental para la vida de los animales, el hombre incluído. Sin embargo, si se lo tiene con valores elevados en la sangre, es muy probable que la persona termine corriendo grave peligro en cuanto a su vida y la calidad de su salud. Un colesterol elevado además de los síntomas que puede presentar como el dolor de cabeza, lamentablemente se va a acumulando en los vasos sanguíneos más pequeños, y resulta que estos estan tanto en corazón como en cerebro, así que se corre el riesgo de que terminen tapándose y generando los conocidos infartos de corazón o cerebrales.

e) Un exámen general de orina
Uno de los estudios de laboratorio que resulta de más utilidad pese a su sencillez, es el análisis completo o general de orina.

Este tipo de prueba, requiere que se lleve al laboratorio una muestra de la primera orina de la mañana, y en ella se realizan una serie de determinaciones que pueden ayudar significativamente a establecer la salud del paciente.

De rutina se suele hacer en este análisis la valoración de varios componentes en la orina, cuya ausencia en realidad hablan de forma favorable, y su presencia representa una primera señal de que las cosas en el organismo del individuo no estan tan bien. Ejemplo de cosas que se mide en la orina son: glucosa, nitritos, proteinas, cuerpos cetonicos, hemoglobina, etc.

Un exámen de orina está dividido en dos grandes grupos de análisis: los análisis químicos y físicos, y los microscópicos. Estos últimos requieren que se observe al microscopio una pequeña porción del sedimento de la orina. Así podrán ser observados: leucocitos en la orina, sangre, bacterias, células, levaduras, etc.

f) Coproparasitologico.-
El término significa en realidad "búsqueda de parásitos en las heces", y resulta una valoración microscópica de una pequeña porción de la materia fecal o heces de un individuo, buscando en la misma huevos o quistes de parásitos, o los gusanos o vermes que resultan ser los adultos de esos parásitos.

Un individuo sano no debería presentar presencia de parásitos en sus deposiciones, por lo tanto el encontrarlos resulta ser de gran ayuda para el médico al diagnoticar una patología.

En resúmen
Y bien. así han quedado resumidas las que son las pruebas más elementales que debería realizarse cualquier persona que busque cuidar su salud. Análisis de este tipo, con una periodicidad de 1 a 2 veces al año, resultan fundamentales, y la piedra angular para cualquier valoración médica.

Cuidar la salud

Damos inicio a este blog sobre salud y cuidados, esperemos que pronto pueda ser de utilidad para todos ustedes.
Mientras tanto estamos en construcción.

También te puede interesar